LA MIELINA FA LA DIFFERENZA

Forse vi state chiedendo quale sia la differenza tra un neurone con mielina e un neurone senza mielina.

Sappiamo già che l’assone dei neuroni mielinizzati è coperto da guaine di mielina. Queste guaine hanno due funzioni:
evitano la dispersione del segnale nervoso durante il passaggio lungo l’assone
– grazie alle guaine la conduzione del segnale nervoso è più veloce rispetto ai neuroni senza mielina.

Perché l’impulso nervoso transita più rapidamente in presenza delle guaine di mielina?

L’impulso è più veloce perché salta da un Nodo di Ranvier all’altro. Questo tipo di propagazione dell’impulso nervoso è detta conduzione saltatoria.

La maggior parte dei neuroni del sistema nervoso centrale e periferico sono mielinizzati perché richiedono una conduzione rapida del segnale nervoso (come per esempio i neuroni coinvolti nei riflessi spinali).

I neuroni senza mielina si trovano anche loro nel sistema nervoso sia centrale che periferico tra le cellule nervose del gruppo C, e sono responsabili della sensazione di dolore, del prurito e del caldo/freddo.

E’ interessante sapere che:
– i neuroni mielinizzati sono di colore bianco, mentre quelli non mielinizzati sono grigi (mmm… deve essere andato storto qualcosa quando Nené e Mimì sono venuti al mondo… ci deve essere stato una specie di scambio nella culla)
– la velocità di conduzione più alta registrata è di 80/120 m/s e si trova tra i neuroni responsabili della propriocezione, mentre la velocità di conduzione tra i neuroni non mielinizzati si ferma a 0.5-2.0 m/s.

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