LA MIELINA FA LA DIFFERENZA

Forse vi state chiedendo quale sia la differenza tra un neurone con mielina e un neurone senza mielina.

Sappiamo già che l’assone dei neuroni mielinizzati è coperto da guaine di mielina. Queste guaine hanno due funzioni:
evitano la dispersione del segnale nervoso durante il passaggio lungo l’assone
– grazie alle guaine la conduzione del segnale nervoso è più veloce rispetto ai neuroni senza mielina.

Perché l’impulso nervoso transita più rapidamente in presenza delle guaine di mielina?

L’impulso è più veloce perché salta da un Nodo di Ranvier all’altro. Questo tipo di propagazione dell’impulso nervoso è detta conduzione saltatoria.

La maggior parte dei neuroni del sistema nervoso centrale e periferico sono mielinizzati perché richiedono una conduzione rapida del segnale nervoso (come per esempio i neuroni coinvolti nei riflessi spinali).

I neuroni senza mielina si trovano anche loro nel sistema nervoso sia centrale che periferico tra le cellule nervose del gruppo C, e sono responsabili della sensazione di dolore, del prurito e del caldo/freddo.

E’ interessante sapere che:
– i neuroni mielinizzati sono di colore bianco, mentre quelli non mielinizzati sono grigi (mmm… deve essere andato storto qualcosa quando Nené e Mimì sono venuti al mondo… ci deve essere stato una specie di scambio nella culla)
– la velocità di conduzione più alta registrata è di 80/120 m/s e si trova tra i neuroni responsabili della propriocezione, mentre la velocità di conduzione tra i neuroni non mielinizzati si ferma a 0.5-2.0 m/s.

NEURONI MIELINIZZATI

Ciao!

Mi chiamo Mimì e sono un neurone mielinizzato.

Non tutti i neuroni sono uguali. Infatti io sono provvisto di guaine fatte di mielina.

Cosa significa?

Significa che il mio assone è avvolto da cellule gliali.


Vediamo i dettagli!

Prima di tutto cos’è una guaina di mielina?

La mielina è una sostanza costituita prevalentemente da lipidi e proteine che avvolge gli assoni. I neuroni mielinizzati si trovano sia nel sistema nervoso centrale (SNC) che nel sistema nervoso periferico (SNP):
Рnel SNC la mielina ̬ formata da cellule chiamate oligodendrociti
– nel SNP la mielina consiste nelle cellule di Schwann.

Sia gli oligodendrociti che le cellule di Schwann fanno parte della glia, un particolare tipo di cellule che si trova nel sistema nervoso (Nené vi spiegherà tutto nelle prossime lezioni).

Ogni guaina è formata dall’avvolgimento di oligodendrociti (SNC) o di cellule di Schwann (SNP) intorno all’assone.

Lo spazio tra due guaine è detto nodo di Ranvier. Questo spazio gioca un ruolo fondamentale nella trasmissione del messaggio che viaggia lungo l’assone.

E’ importante sapere che:
– lo scopo principale della mielina è quello di incrementare la velocità di trasmissione del segnale condotto dal soma ai bottoni sinaptici
Рle demielinizzazione ̬ alla base di disturbi anche molto gravi (p.e. la sclerosi multipla).

NENE’ FA IL BAGNO

Sto facendo il bagno in una vasca di liquido cerebrospinale (LCR).

Il LCR è un liquido chiaro e incolore, che si trova nel cervello e nella colonna vertebrale.

Per me è rigenerante, quindi non disturbatemi, per favore!

(OK, ho una paperella di gomma: e allora? E mi piacciono anche le candele profumate…).


PARLIAMO SERIAMENTE!
Il LCR è prodotto da cellule specializzate dei ventricoli cerebrali e assorbito dai villi aracnoidei (che sono parte delle meningi).

Il LCR agisce come cuscinetto per il cervello, fornendo una protezione meccanica e immunologica di base al cervello all’interno del cranio. Il liquido cerebrospinale svolge anche una funzione vitale nell’autoregolazione del flusso sanguigno cerebrale.

Il LCR è un derivato del plasma sanguigno e ne è molto simile, tranne per il fatto che il LCR è quasi privo di proteine, a differenza del plasma.

E’ interessante sapere che:
– La produzione è di circa 500 mL al giorno, a un ritmo di circa 25mL per ora. Viene costantemente riassorbito e in un dato momento è presente in quantità che variano da 125 a 150 mL.
– Tra le funzioni del LCR c’è quella di ripulire il cervello dai prodotti di scarto.

COS’E’ UN NEURONE?

Forse ti stai chiedendo: cos’è un neurone?

E’ facile, un neurone è una cellula nervosa ed è la componente principale del sistema nervoso.

Tutti gli animali sono provvisti di neuroni. Di solito consistono di un corpo cellulare (soma), dendriti e un assone.

Alla fine dell’assone si trovano i terminali dell’assone, mediante i quali il neurone trasmette il segnale a un’altra cellula attraverso la sinapsi.

VEDIAMO MEGLIO COME FUNZONA!

I neuroni rappresentano i componenti principale del sistema nervoso, il quale si divide in:
– il sistema nervoso centrale, che include il cervello e il midollo spinale
– il sistema nervoso periferico, che comprende il sistema nervoso autonomo e il sistema nervoso somatico.

I neuroni sono cellule specializzate nel ricevere, elaborare e trasmettere impulsi nervosi.
РIl soma consiste nel corpo del neurone. Dato che contiene il nucleo della cellula ̬ il luogo dove avviene la sintesi della proteine.
РI dendriti si presentano come estensioni dalle molte ramificazioni. Questo ̬ il punto dove il neurone riceve i segnali in ingresso da neuroni afferenti.
– L’assone è il conduttore dell’impulso nervoso in uscita dal soma. In genere i neuroni hanno un solo assone, ma questo si divide in molte diramazioni, permettendo la comunicazione con diverse cellule-target.
– I terminali dell’assone si trovano all’estremità dell’assone. Questo è il punto dove i bottoni sinaptici rilasciano delle sostanze chimiche (neurotrasmettitori) attraverso le quali avviene la comunicazione con i neuroni-target.

E’ interessante sapere che:
– Un assone di un moto-neurone può essere lungo oltre un metro, partendo dalla base della colonna vertebrale e arrivando fino alla punta dei piedi. I neuroni sensoriali di una persona adulta possono avere assoni lunghi fino a un metro e mezzo, dalla punta dei piedi fino alla parte posterioree della colonna vertebrale.
– I neuroni sono cellule post mitotiche. Questo significa che perdono la capacità di dividersi ulteriormente.