LA MIELINA FA LA DIFFERENZA

Forse vi state chiedendo quale sia la differenza tra un neurone con mielina e un neurone senza mielina.

Sappiamo già che l’assone dei neuroni mielinizzati è coperto da guaine di mielina. Queste guaine hanno due funzioni:
evitano la dispersione del segnale nervoso durante il passaggio lungo l’assone
– grazie alle guaine la conduzione del segnale nervoso è più veloce rispetto ai neuroni senza mielina.

Perché l’impulso nervoso transita più rapidamente in presenza delle guaine di mielina?

L’impulso è più veloce perché salta da un Nodo di Ranvier all’altro. Questo tipo di propagazione dell’impulso nervoso è detta conduzione saltatoria.

La maggior parte dei neuroni del sistema nervoso centrale e periferico sono mielinizzati perché richiedono una conduzione rapida del segnale nervoso (come per esempio i neuroni coinvolti nei riflessi spinali).

I neuroni senza mielina si trovano anche loro nel sistema nervoso sia centrale che periferico tra le cellule nervose del gruppo C, e sono responsabili della sensazione di dolore, del prurito e del caldo/freddo.

E’ interessante sapere che:
– i neuroni mielinizzati sono di colore bianco, mentre quelli non mielinizzati sono grigi (mmm… deve essere andato storto qualcosa quando Nené e Mimì sono venuti al mondo… ci deve essere stato una specie di scambio nella culla)
– la velocità di conduzione più alta registrata è di 80/120 m/s e si trova tra i neuroni responsabili della propriocezione, mentre la velocità di conduzione tra i neuroni non mielinizzati si ferma a 0.5-2.0 m/s.

COS’E’ UN NEURONE?

Forse ti stai chiedendo: cos’è un neurone?

E’ facile, un neurone è una cellula nervosa ed è la componente principale del sistema nervoso.

Tutti gli animali sono provvisti di neuroni. Di solito consistono di un corpo cellulare (soma), dendriti e un assone.

Alla fine dell’assone si trovano i terminali dell’assone, mediante i quali il neurone trasmette il segnale a un’altra cellula attraverso la sinapsi.

VEDIAMO MEGLIO COME FUNZONA!

I neuroni rappresentano i componenti principale del sistema nervoso, il quale si divide in:
– il sistema nervoso centrale, che include il cervello e il midollo spinale
– il sistema nervoso periferico, che comprende il sistema nervoso autonomo e il sistema nervoso somatico.

I neuroni sono cellule specializzate nel ricevere, elaborare e trasmettere impulsi nervosi.
– Il soma consiste nel corpo del neurone. Dato che contiene il nucleo della cellula è il luogo dove avviene la sintesi della proteine.
– I dendriti si presentano come estensioni dalle molte ramificazioni. Questo è il punto dove il neurone riceve i segnali in ingresso da neuroni afferenti.
– L’assone è il conduttore dell’impulso nervoso in uscita dal soma. In genere i neuroni hanno un solo assone, ma questo si divide in molte diramazioni, permettendo la comunicazione con diverse cellule-target.
– I terminali dell’assone si trovano all’estremità dell’assone. Questo è il punto dove i bottoni sinaptici rilasciano delle sostanze chimiche (neurotrasmettitori) attraverso le quali avviene la comunicazione con i neuroni-target.

E’ interessante sapere che:
– Un assone di un moto-neurone può essere lungo oltre un metro, partendo dalla base della colonna vertebrale e arrivando fino alla punta dei piedi. I neuroni sensoriali di una persona adulta possono avere assoni lunghi fino a un metro e mezzo, dalla punta dei piedi fino alla parte posterioree della colonna vertebrale.
– I neuroni sono cellule post mitotiche. Questo significa che perdono la capacità di dividersi ulteriormente.