NEURONI MIELINIZZATI

Ciao!

Mi chiamo Mimì e sono un neurone mielinizzato.

Non tutti i neuroni sono uguali. Infatti io sono provvisto di guaine fatte di mielina.

Cosa significa?

Significa che il mio assone è avvolto da cellule gliali.


Vediamo i dettagli!

Prima di tutto cos’è una guaina di mielina?

La mielina è una sostanza costituita prevalentemente da lipidi e proteine che avvolge gli assoni. I neuroni mielinizzati si trovano sia nel sistema nervoso centrale (SNC) che nel sistema nervoso periferico (SNP):
– nel SNC la mielina è formata da cellule chiamate oligodendrociti
– nel SNP la mielina consiste nelle cellule di Schwann.

Sia gli oligodendrociti che le cellule di Schwann fanno parte della glia, un particolare tipo di cellule che si trova nel sistema nervoso (Nené vi spiegherà tutto nelle prossime lezioni).

Ogni guaina è formata dall’avvolgimento di oligodendrociti (SNC) o di cellule di Schwann (SNP) intorno all’assone.

Lo spazio tra due guaine è detto nodo di Ranvier. Questo spazio gioca un ruolo fondamentale nella trasmissione del messaggio che viaggia lungo l’assone.

E’ importante sapere che:
– lo scopo principale della mielina è quello di incrementare la velocità di trasmissione del segnale condotto dal soma ai bottoni sinaptici
– le demielinizzazione è alla base di disturbi anche molto gravi (p.e. la sclerosi multipla).

IL BONSAI DI NENE’

Forse vi siete chiesti che cosa faccio nel tempo libero.

Amo molto le piante e i fiori; qualcuno sostiene persino che io abbia il pollice verde…

In ogni caso, questo è Fuki, il mio bonsai. E’ della varietà Fukien Tea (Carmona Retusa).

Spero che anche voi amiate le piante e i fiori, perché sono belli e prendersene cura è così rilassante!

COS’E’ UN NEURONE?

Forse ti stai chiedendo: cos’è un neurone?

E’ facile, un neurone è una cellula nervosa ed è la componente principale del sistema nervoso.

Tutti gli animali sono provvisti di neuroni. Di solito consistono di un corpo cellulare (soma), dendriti e un assone.

Alla fine dell’assone si trovano i terminali dell’assone, mediante i quali il neurone trasmette il segnale a un’altra cellula attraverso la sinapsi.

VEDIAMO MEGLIO COME FUNZONA!

I neuroni rappresentano i componenti principale del sistema nervoso, il quale si divide in:
– il sistema nervoso centrale, che include il cervello e il midollo spinale
– il sistema nervoso periferico, che comprende il sistema nervoso autonomo e il sistema nervoso somatico.

I neuroni sono cellule specializzate nel ricevere, elaborare e trasmettere impulsi nervosi.
– Il soma consiste nel corpo del neurone. Dato che contiene il nucleo della cellula è il luogo dove avviene la sintesi della proteine.
– I dendriti si presentano come estensioni dalle molte ramificazioni. Questo è il punto dove il neurone riceve i segnali in ingresso da neuroni afferenti.
– L’assone è il conduttore dell’impulso nervoso in uscita dal soma. In genere i neuroni hanno un solo assone, ma questo si divide in molte diramazioni, permettendo la comunicazione con diverse cellule-target.
– I terminali dell’assone si trovano all’estremità dell’assone. Questo è il punto dove i bottoni sinaptici rilasciano delle sostanze chimiche (neurotrasmettitori) attraverso le quali avviene la comunicazione con i neuroni-target.

E’ interessante sapere che:
– Un assone di un moto-neurone può essere lungo oltre un metro, partendo dalla base della colonna vertebrale e arrivando fino alla punta dei piedi. I neuroni sensoriali di una persona adulta possono avere assoni lunghi fino a un metro e mezzo, dalla punta dei piedi fino alla parte posterioree della colonna vertebrale.
– I neuroni sono cellule post mitotiche. Questo significa che perdono la capacità di dividersi ulteriormente.